Over mijn blog

Ooit een 'Rocket Scientist' maar al heel snel gesnapt dat ik niet moet rekenen aan raketten (mijn enige praktijkervaring: Ariane 501 -nee, ik was het niet!). Andere mensen enthousiast maken zit me meer in het bloed.
Na negen jaar bij ESA ben ik nu geland bij mijn thuishaven, de TU Delft, als woordvoerder/communicatie adviseur.

Dit blog gaat soms over ruimtevaart, maar meestal over mijn ervaringen in het communicatievak. Persoonlijk vind ik dat journalisten en voorlichters wel wat opener mogen zijn over hun samenwerking. Daarom probeer ik hier inzicht te geven in de afwegingen en keuzes die ik maak. Dat kan niet altijd, maar vaak ook wel.

Volg me op Twitter Bezoek mijn LinkedIn profiel email me op m.vanbaal@tudelft.nl
+31 (0) 15 2785454

Categories

Disclaimer

De meningen ge-uit door medewerkers en studenten van de TU Delft en de commentaren die zijn gegeven reflecteren niet perse de mening(en) van de TU Delft. De TU Delft is dan ook niet verantwoordelijk voor de inhoud van hetgeen op de TU Delft weblogs zichtbaar is. Wel vindt de TU Delft het belangrijk - en ook waarde toevoegend - dat medewerkers en studenten op deze, door de TU Delft gefaciliteerde, omgeving hun mening kunnen geven.

Posts in category quantum

De genante waarheid over ‘het bankje’

Gisteren was waarschijnlijk mijn meest interessante PR dag ooit. Niet alleen won het Nuon Solar Team de World Solar Challenge, ongeveer tegelijkertijd publiceerde Nature de langverwachte studie over de Loophole Free Bell Test. En dat alles terwijl ik zelf in Australië zat. Ik was graag quantum mechanisch op twee plekken tegelijk geweest 😉 (dank collega’s voor de hulp). Met het Bell experiment ben ik dik een jaar bezig geweest. Je hebt er op mijn blog al veel over kunnen lezen (1,2). Nu het achter ons ligt: er is nog één verhaal dat ik niet verteld heb. Omdat het nog steeds het schaamrood op mijn kaken jaagt, en dat nota bene bijna in een grote nationale krant terecht kwam. Nu de hectiek een beetje achter ons ligt, vooruit, voor de draad ermee: de genante waarheid over ‘het bankje’.

Continue reading

Vaarwel, fijne quotes van Richard Feynman

Deze week verscheen het boek ‘Echt Quantum’ van Martijn van Calmthout, de Ministers Kamp en Bussemakers kregen maandag officieel de eerste exemplaren. Van Calmthout beschrijft in zijn boek de quantum mechanica aan de hand van een fictief gesprek met de twee grondleggers, Niels Bohr en Albert Einstein. Hij probeert hen uit te leggen hoe iets wat voor hen beide zuiver theorie was, tegenwoordig alledaags is en welke consequenties dat voor ons dagelijks leven heeft. Ik vond het een zeer lezenswaardig en leerzaam boek (leest het allen),  maar dat is niet de reden om er hier een blog over te schrijven. In het boek las ik nog iets anders, namelijk een oproep om er ook eens anders over quantum te gaan praten. Want intussen zitten de fameuze quotes van met name de befaamde wetenschapper Richard Feynman, die we jaren hebben gebruikt om de fascinatie voor quantum mechanica bij een breed publiek over te brengen, ons vooral in de weg.

Continue reading

The loophole Free *what*, part 2

Last year, in April, I wrote this blog about the Loophole Free Bell Test. I made a prediction I would have to write an exciting but also rather incomprehensible press release later that year. Well, I didn’t. Science is really tough when you are on the forefront of things, simply because nobody has done it before. You’re on your own figuring it out. Proving that Einstein was wrong about Quantum Mechanics is hard. And sometimes it even seems as if  Einstein’s spirit is actively trying to sabotage the experiment.

When I went to see researcher Bas Hensen to catch up, I met him at the service desk of the Faculty of Applied Science. He couldn’t enter his office because all the entry rights on his access card got mysteriously erased. Did I hear a faint chuckle in the background?

Continue reading

De handrem eraf

Dat was mooie media-aandacht, voor de quantumteleportatie van de groep van Ronald Hanson, vorige week. In Nederland was het breed in de media, maar vooral internationaal en op sociale media ging het heel hard. Internationale aandacht van die proportie had ik bij de TU Delft nog niet eerder gezien. Die media-aandacht ontsproot aan dit persbericht, waar we– in alle eerlijkheid- op twee vlakken het randje hebben opgezocht. Er overheen? Nee, dat denk ik niet, want ik geloof echt dat de betekenis van dit onderzoek iets grotere woorden verantwoordt. Maar zeker weten kan ik dat niet.

Continue reading

The loophole free *what*?

It’s spectacular science: the loophole free Bell test. At least, I was told it is. So I went on Wikipedia to find out what that is about. I gave up. ‘But this will become ‘textbook material’!!’. I tried again with Wikipedia. And gave up.

A few Sundays ago, I ground my teeth and really tried. It’s fascinating. Although Quantum Mechanics is generally accepted nowadays as the model to explain reality on the smallest scale, I learned that so far nobody managed to deliver the ultimate proof: an experiment that passes the Bell test, with both ‘loopholes’ closed.

We are in a race: technology is ready to prove that the Great Einstein was actually wrong in one fundamental point. Ronald Hanson’s group is racing for Delft University. Wow.

And somewhere this year, I may have to write a ‘press release’.

Continue reading

Hoe de media-aandacht voor ‘NanoFront’ ontstond…

Image Cees Dekker lab TU Delft / TremaniVorige week woensdag, 7 november, kreeg ik een mailtje van Cees Dekker, bionanoprof en directeur van ons gerenommeerde Kavli Instituut: <subject>: ‘strikt vertrouwelijk’. Cees had informele, maar sterke signalen:  binnenkort kregen we mogelijk het goede nieuws dat het NanoFront programma er door was. Of het niet verstandig was alvast over een persbericht na te denken?

Kijk, dat is prettig, wetenschappers die je al in een vroeg stadium ‘in the loop’ nemen. Het gaf ons een week voorbereidingstijd en die bleek heel hard nodig: het werd een PR-wedstrijd op een overvol speelbord. Uiteindelijk zouden maar heel weinig deelnemers nationale mediaandacht gaan krijgen. Voor de liefhebbers van dit genre, een kort verslag.

Continue reading

Leo Kouwenhoven-avond: the making of…

Afgelopen donderdag was het Leo Kouwenhoven-avond op de Nederlandse televisie. Om 20.00 u publiceerde het wetenschappelijke blad Science een artikel over Majorana’s en dat was nieuws. Aan de golf van aandacht gingen twee hectische dagen voorbereiding vooraf. Voor wie het weten wil, hieronder een ‘verslag van dag tot dag’:

Continue reading

© 2011 TU Delft